Kuinka päästä eroon vapaaehtoisena

Ja miksi eläimet ovat parempia kuin ihmiset.

Viimeiset neljä kuukautta olen työskennellyt vapaaehtoisena eläinsuojelujärjestöön täällä PNW: ssä. Jos tunnet minut, tunnet ryhmän.

Viikko sitten erotettiin julmasti.

Koita kestää. Tässä on tarina.

Vapaaehtoistyö ei ole jotain, mitä olen tehnyt paljon aikuisuuteni aikana. Vuonna 1996 olin 16-vuotias ja kävin jesuiitta-lukiossa (lue: Cool katolilaiset) Chicagon esikaupungissa. Vapaaehtoistyö ja yhteisön osallistuminen olivat valtavia osia opetussuunnitelmasta koulussa ja Loyola Akatemian kautta (ja veljeni ja hänen erittäin hienot ystävänsä, jotka olivat jo vapaaehtoisia seuraavassa organisaatiossa) aloin työskennellä Open Handin kanssa Chicagossa. Työskentelimme kahden hengen ryhmissä ja toimitimme aterioita aids-ihmisille Chicagon eri lähiöissä. Tuolloin monet kaupunginosat eivät olleet parhaita ja myös toimituksista oli aina muistiinpanoja - koputa kolme kertaa, vuokranantaja ei tiedä, että henkilöllä on aids, joten älä kerro kenellekään, millainen olet, käyn takaoven läpi jne. Kasvoin kaupungissa ja jopa olin aina hieman arka todellisessa toimitusosassa. Mutta ne reitin osat, jotka saivat minut hermostuneeksi, punnitsivat suuresti tekemämme uskomattoman työn ja matkalla tapaamiemme ihmisten: ”Vesipiippu-mies”, joka antoi meille käsintehtyjä kortteja joulunaikana tai pienen pojan, jonka toimitamme McDonaldsille. Hyvää ateriaa aterioiden kanssa, jotka voisimme tuoda hänen äidilleen. Se oli silmien avaaminen ja elämää muuttava mahdollisuus.

Olen vapaaehtoisena hiukan yliopistossa, lähinnä naapuruston koulun jälkeisissä ohjelmissa, mutta kun olin työelämässä, aikani oli täynnä työtäni, ystäviäni ja yrittäessään selvittää aikuiselämääni. Minusta tuntui, ettei minulla ollut tarpeeksi aikaa hallita näitä kolmea asiaa puhumattakaan siitä, että teemme jotain ilmaiseksi. Tämän lisäksi en voinut selvittää, mikä minulle todella merkitsi.

Niin kauan kuin muistan, eläimillä on ollut valtava pito sydämessäni. En leikannut nukkeina lapsena - pelasin kaiken kanssa, mikä oli eläintä… Hoitokarhut, pikku ponini, sadat pikkukappaleeni jne. Meillä oli aina lemmikkejä kasvussa ja halusin aina enemmän. Vanhetessani ystäväni tiesivät missä he seisoivat, kun minuun ja eläimiin tuli, koska sanoin aina, että jos aikuinen, vauva ja koira sidotaan junaraiteille ja juna lähestyy nopeasti, pelasin koiran ensin koska ne ovat täysin avuttomia… aikuisella ja vauvalla on peukalot. Tiedän. Se on outo ja äärimmäinen hypoteettinen, mutta se osoitti aina huomautukseni. Minulla on ollut poikaystäviä kävelemään täynnä kaupungin korttelia edessäni tietämättä, että olin pysähtynyt kymmenen minuuttia ennen lemmikkieläimen jonkun koiran seuraamista, seuraavan kulkukissan seuraamista, katsellen oravien leikkiä. Olen oppinut kysyä ihmisiltä, ​​voinko lemmikki heidän koiransa, ja olen oppinut sanomaan myös kiitos - se on vähiten mitä voin tehdä nähdessäni, koska en ole koskaan vuorovaikutuksessa koiran omistajan kanssa. Ensimmäinen palkattu työni oli yhden vanhempieni ystäväkoiran kävely - pieni Westie nimeltä Butch. Ensimmäinen koira, jonka tiesin kasvavani aikuisena, olisi oikeasti susi (todellakin pakkomielleni Natty Gannin matkalle oli vähän äärimmäinen). Ihmistelin itseäni "Lumikki" ja kumarsin jokaisen aidan yli / läpi, jolla oli koira, ja kävisin lemmikkieläimelle. Olen luonut äitini kanssa tarinoita opossumista (Possie), joka tulee ja pesii meidän vuotamme vieressä vuosi toisensa jälkeen vanhassa talossamme Rogers Parkissa. Hamsteri, Squeek ja koira, Ewok olivat osa salaista jengiä, johon kuuluivat myös kuvitteellinen käärme ja hamsteri paras ystäväni Chi-Wawa (arvasit sen… kuvitteellinen Chihuahua) ja poika tekivätkö he vaikeuksiin. Eeesh.

Sanon kaiken tämän, koska vapaaehtoistyön kannalta minusta itsestään selvä valinta ainakin vapaaehtoistyön tasolla olisi ollut tehdä jotain eläinten kanssa. Minulla on kuitenkin vaikea hallita tunteitasi, kun näen hädässä olevia tai surullisia eläimiä. Olen itkin eläintarhoissa useammin kuin voin luottaa. Kun poikaystäväni yliopistosta meni Humane Society -tapahtumaan hakemaan koiraa (huomautus: En suosittele koiran hankkimista yliopistoon ... .muttaisin Jonin ja minun kanssa useita keskusteluja Paimen / Rott / Pitt-sekoituksesta. Madsin kouluttama koulua hänen kanssaan) itkin koko ajan, kun olimme siellä, koska en voinut kuvitella auttavan häntä valitsemaan vain yhtä. Kun Jon ja minä poimimme Painikkeet Madelineen, meillä oli luettelo 3–4 kissanpennusta, jotka halusimme nähdä, mutta kuten onnea olisi, Buttons oli ensimmäinen, jonka kanssa he antoivat meille leikkiä, ja tietysti juuri sen kanssa menimme kotiin ... .kukaan ei laita kissanpentua takaisin!

Tiesin myös, että jos vapaaehtoisena toimisin organisaatiossa, jossa kotieläimet ovat mahdollisuus adoptoida ja tuoda kotiin, lisäämme jatkuvasti sitä, mikä oli jo jonkin verran enimmäismäärää eläimiä kaupunkimme kotikaupungissamme. Kolme kissaa ja yksi koira asettavat meidät hiukan mukavaan rajaamme, mutta kirjaimellisesti ei ole ketään, joka estäisi minua lisäämästä sisään.

Sanon kaiken tämän, koska kourallinen kuukausia sitten löysin itselleni täydellisen vapaaehtoistyömahdollisuuden. Pelastuksessa, joka ei ollut kovin kaukana kotistani, työskentelin ensisijaisesti tietyntyyppisen tuotantoeläimen kanssa. Paljon niitä. Että voisin huolehtia. Ja rakkautta. Ja lemmikki. Ja puhua. Kaikenikäiset. Kaikista kokoista. Ja järkevässä mielessäni tiesin, etten pystynyt tuomaan yhtä heistä kotiin (vaikka sydämeni tunsi erilaista). Ensimmäisen koulutukseni jälkeen olin ehdottomasti rakastunut koko organisaatioon ja jokaiseen kyseisen omaisuuden eläimeen. Muistan, että soitin äidilleni matkalla kotiin ensimmäisen päivän jälkeen ja melkein itin, että olin siitä innoissani. Olin löytänyt syyni. Minun juttuni.

Seuraavina viikkoina aloin pelastaa keskimäärin kahdesti viikossa. Madeline ja Jon olivat mukana. Menimme lomille. Jokainen sai pelastusvaunun. Kerran lahjoituksia tehtiin, ja sitten meistä tuli kuukausittaisia ​​lahjoittajia. Tätä maatilaa pitäneen henkilön välillä vaihdettiin tekstiä - ensin vuoroista, mutta sitten työstä, kirjautumisesta kun hän oli sairas, kirjautumisesta sairaisiin tai loukkaantuneisiin eläimiin, minulle lähetettiin valokuvia tulevista eläimistä, vauvakuvia joistakin suosikeistani jne. Ystävyys oli alkanut. Olin yksi viidestä vapaaehtoisesta, joka osallistui (merkittävästi) hänen joululahjaansa. Vitsit tehtiin siitä, kuinka aioin leiriytyä hänen omaisuuteensa tänä keväänä auttaakseni kaikkia uusia eläimiä. Jonista käytiin korkean tason keskusteluja ja ostin vieressä olevan kiinteistön pelastamiseksi. Minut piti vastuuna kesäisen varainhankintatapahtuman suunnittelusta. Minulle uskottiin työskentelevän kiinteistön parissa yksin.

Huonoina päivinä Jon katsoi minua ja sanoo hei, sinulla on pelastus huomenna - se piristää sinua. Rakastin niitä eläimiä. Olin sitoutunut joihinkin heistä. Minulla oli rutiineja joidenkin kanssa. Juttelin heidän kanssaan tunteja vuoroin. Juttelin heistä tuntikausia kotona ja rehellisesti kaikkien kanssa, jotka kuuntelivat. Olin todella löytänyt asian, joka teki minut kaikkein onnelliseksi - Jonin ja Madsin lisäksi. Mikään ei voinut ylittää sitä. En voinut uskoa onneeni löytääkseni tämän yhden asian, joka täytti niin monia osia sielustani.

Sitten tein kohtalokkaan virheen luottaessaan maatilaa johtavaan galiiniin ja toiseen vapaaehtoiseen. Selkäni takana olevien neuvottelujen kautta tehtiin päätöksiä minusta ja pelastusajastani keskustelematta tai kysymättä minulta mitään ensin. Minulle kerrottiin, kuinka tunsin perustuvan kuuloon ja sitten kyynärpäähän ja ajautuiin vuoroon kahdesti kuukaudessa. Tämä kaikki tehtiin käynnistyksen tekstin avulla. Vaihto meni noin:

Rescue Girl (RG): Hei. Olet epämukava. Joka toinen maanantai voit tehdä muutoksen.

Minä: Huh? Tulen melkein kahdeksan kertaa kuukaudessa. Minusta tuntuu, että kaksi kertaa kuukaudessa on isku kasvoihin. En ole epämiellyttävä.

RG: Ihmiset kertoivat minulle, että olet epämukava. Mutta voimme saada normaalin vuorosi toimimaan. Annan sinulle vinkkejä ja strategioita.

Minä: Ok… en ole epämiellyttävä. Mutta hienoa. Haluan säännöllisen vuoroni. Olen sitoutunut. Ja rakasta vastuuta. Rakastan eläimiä. Se on minun ilo.

RG: Hyvää matkaa!

Minä: ei mitään - järkyttynyt - itku koko iltapäivän ja illan sen sijaan, että viettäisimme aikaa tyttäreni kanssa, ennen kuin olimme molemmat lähteneet erillisille matkoille.

RG viikkoa myöhemmin: Olemme täyttäneet vuorosi. Kiitos avusta.

Minä mitä? Älä tee tätä.

RG: koskaan ei vastaa tai sitä kuullaan uudestaan.

Minä: viettää seuraavat kourallinen päivät itkien, ravisteli, hämmentynyt, vihainen. Olin järkyttynyt siitä, että joillain luotetuilla ja pitämilläni ihmisillä ja mielestäni ystävystyessäni on ilmeisesti ihmisten välisiä suhteita, viestintää ja konflikteja. Hämmästynyt siitä, että jotain niin upeaa otettiin julmasti pois minulta. Kirjaimellisesti EI syystä.

Ja se päättää aikani pelastuksessa. Joku, jonka kanssa luulin olevani ystävällinen, joku, jonka mielestäni tunsin intohimoni ja sitoutumiseni ja todellisen rakkauden eläimiä ja organisaatiota kohtaan, vain leikkasi minut kokonaan ja pois sinistä. Särki sydämeni. Rikkoi perheeni sydämen.

Onko täällä oppitunti? Todennäköisesti. Tiedänkö mikä se on? Ei. Ehkä et ole vapaaehtoinen? Että ihmiset satuttavat muita ilman katumusta tai huomiota? Eikö sinulla ole pitkiä keskusteluja tekstistä? En todellakaan tiedä.

Tiedän, että nyt, kun olen kirjoittanut kaiken tämän, vapautan tarinan ja yritän vapauttaa pidättämäni surun ja vihan sydämessäni tällä hetkellä. Olen viettänyt liikaa tunteja ja päiviä tuskallinen tästä, kun olisin voinut keskittyä tyttäreeni ja mieheni - kahteen ihmiseen, jotka ovat aina olleet siellä ja ovat todellisia valoni.

Kaipaan eläimiä. Kaipaan heidän turhamaisia ​​kasvojaan ja heidän kykyään piristää minua matalina päivinä. Kaipaan tietäväni, että rakastin heitä ja kohtelin heitä ystävällisyydellä, jota he eivät saaneet ennen heidän saapumistaan ​​pelastukseen. Tiedän, että heillä on suurissa käsissä pelastus. Toivon vain, että voisin olla siellä myös.